UFC Vegas 36 : Derek Brunson contre Darren Till – Des combats à faire


C’était peut-être une carte décimée par des problèmes de visa et des blessures, mais l’UFC Vegas 36 a quand même fini par une nuit d’action raisonnablement divertissante. Derek Brunson s’est avéré être le meilleur concurrent des poids moyens (après Robert Whittaker, bien sûr). Tom Aspinall ressemble de plus en plus à la prochaine grande chose des poids lourds. Et Paddy Pimblett a eu exactement le genre de débuts à l’UFC qui a fait de lui une telle star pour Cage Warriors.

Alors, le jeu d’attente sera-t-il payant pour Brunson? Aspinall peut-il vraiment emprunter un chemin plus lent vers l’élite des poids lourds ? Et Pimblett peut-il monter dans la division des poids légers sans subir une lourde défaite?

Pour répondre à ces questions – mais pas grand-chose d’autre – j’utiliserai la méthodologie classique de réservation de combat Silva/Shelby de l’UFC des années passées. Cela signifie opposer les gagnants aux gagnants, les perdants contre les perdants et les talents de même durée les uns contre les autres. Espérons qu’en suivant ce modèle, quelques-unes de ces idées de combat sortiront de la page et entreront dans l’Octogone. Passons maintenant aux combats.

DEREK BRUNSON

De toute évidence, c’est le moment de Brunson. Il s’est mis au travail, il a changé de formation ; son jeu n’a jamais été aussi cohérent ou composé qu’aujourd’hui. Il est au point où il est peu probable qu’il soit en mesure d’accumuler quelques années de victoires s’il subit un revers et, comme il l’a lui-même admis, il n’est pas fauché – Derek Brunson peut se permettre d’attendre. L’autre concurrent pour sa chance de remporter l’or à l’UFC, Jared Cannonier, ne peut pas en dire autant. Bien sûr, le pari dans tout cela est que Cannonier est bien plus le genre d’attaquant puissant que l’UFC aime promouvoir. S’il se bat à nouveau au cours des six prochains mois et obtient une grosse victoire (surtout contre quelqu’un comme le vainqueur Vettori/Costa), alors Brunson pourrait bien se retrouver ignoré. Mais, cela semble être le pari qu’il doit prendre. Par pur mérite, il a mérité sa chance à l’or, le temps de savoir s’il peut encaisser. Derek Brunson contre le vainqueur Adesanya/Whittaker est le combat que Brunson mérite, qu’il puisse ou non l’obtenir est une autre affaire.

DARREN TILL

Un résultat extrêmement décevant pour Till, qui est au bord du succès depuis ce qui semble être quelques années maintenant. Depuis ces victoires consécutives contre « Wonderboy » Thompson et « Cowboy » Cerrone, les attentes sont extrêmement élevées. Même après une défaite contre Robert Whittaker, Isreal Adesanya a clairement indiqué que Till était toujours quelqu’un qu’il considérait comme un concurrent de premier plan. Après cette perte de soumission face à Derek Brunson, cette conversation est probablement morte. Malgré sa puissance et son sang-froid, en tant qu’attaquant, Till a manqué de puissance pour finir la plupart des adversaires de l’UFC. Et avec suffisamment de temps, aux niveaux d’élite, les combattants peuvent trouver des moyens de le battre s’il les laisse traîner. Quelque chose doit changer si le ‘Gorilla’ veut réaliser son rêve de devenir champion. Pour le moment, cependant, une baisse de la concurrence semble être une bonne idée. Uriah Hall est un autre combattant qui a eu du mal à vraiment percer dans l’élite, il vient de subir sa propre défaite difficile contre Sean Strickland, et il n’a pas tendance à poursuivre l’un de ces retraits embêtants. Cela semble être une recette infaillible pour la violence. Hall contre Till est le combat des poids moyens à mener.

TOM ASPINALL

À bien des égards, ce combat n’avait pas l’air différent de ce qu’Aspinall avait déjà fait plusieurs fois auparavant. Il a franchi la porte en lançant avec rapidité, précision et puissance ; mettre rapidement Spivac sur ses talons ; l’a blessé et a terminé le combat au premier tour. Mais, pour moi, ce combat a vraiment montré qu’Aspinall est prêt à courir vers l’élite des poids lourds. En dehors d’un flash KO de Walt Harris à ses débuts, Spivac a été un adversaire incroyablement robuste. Il a affronté d’autres gros puncheurs, a traversé des moments difficiles et a trouvé des moyens de gagner. Pour Aspinall, le traiter comme s’il aurait une vitrine régionale suggère qu’il est vraiment un grand pas au-dessus du talent de base de la division.

Et même s’il voudra peut-être entrer dans l’élite lentement et prudemment, des spectacles comme celui-ci le placeront dans le top 5 des conversations en un rien de temps. S’il veut y aller lentement, re-réserver ce combat avec Sergey Pavlovich ne serait pas la pire idée. Ou il y a des combats avec Walt Harris, Augusto Sakai et Tanner Boser. Mais, il y a aussi un combat à venir entre Chris Daukaus et Shamil Abdurahimov. Le vainqueur semble qu’ils feraient un combat de choix pour Aspinall la prochaine fois. Aspinall contre le vainqueur Daukaus/Abdurahimov semble que cela ferait une grande bataille potentielle de perspectives, ou un test de vétéran solide pour le talent de l’équipe Kaobon.

ALEX MORONO

Une belle victoire pour Morono, qui a fait de son mieux pour saisir les opportunités que Zawada lui a offertes et les transformer en une performance cohérente et gagnante. Beaucoup de travail sur son jab, beaucoup de contre-coups – peut-être pas tout à fait ce que les fans de thriller auraient pu espérer, mais ce sont deux victoires consécutives pour le «Great White» et neuf à l’UFC au total. Cela devrait mettre Morono en ligne pour combattre Tim Means, Jake Matthews, James Krause ou Max Griffin. Puisque Morono déplace clairement une grande partie de son énergie dans le MMA vers un rôle d’entraîneur, que diriez-vous d’une bataille d’instructeurs. Mettez Morono là-dedans avec Krause et voyez lequel de ces anciens combattants expérimentés peut donner à l’autre une leçon ou deux.

ARBRE KHALIL

Une performance écrasante de Rountree, qui a rappelé à tout le monde pourquoi il y avait un battage médiatique légitime pour lui lors de son ascension à l’UFC. Il a une immense puissance à chaque coup qu’il lance. Quand il gère sa production et son anxiété, cela fait de lui un adversaire brutalement coriace pour à peu près n’importe qui. Pourtant, la victoire visait plus à sauver sa carrière dans l’Octogone qu’à le préparer pour un très gros combat à l’horizon – brisant une séquence de deux défaites consécutives dans le processus. Un combat contre Alonzo Menifield semble être un prochain combat idéal pour voir si Rountree peut créer un petit élan, ou si Menifield peut rester sur la bonne voie vers le top 15. Menifield contre Rountree pour la bataille des grévistes de puissance LHW murés.

PADDY PIMBLET

Les débuts de Pimblett ont été presque un désastre complet. Il a pataugé dans la poche encore et encore avec le menton vers le haut et les mains vers le bas et s’est fait craquer par d’énormes coups de poing pour son problème. Cependant, le « Baddy » a pu surmonter les dégâts et a commencé à accélérer le rythme avec son agressivité caractéristique. Vendramini a dû essayer d’égaler sa production ou se laisser submerger, et il n’était tout simplement pas à la hauteur. Un grand retour pour Pimblett et une excellente introduction pour les fans de l’UFC sur les raisons pour lesquelles il est devenu un favori des fans de la CWFC.

C’est aussi un rappel que Pimblett ne devrait probablement pas diriger la division. Son jeu de frappe s’est beaucoup amélioré, mais il est toujours brut – et il a presque payé pour cela à un niveau assez bas de ce à quoi il peut s’attendre à ce niveau. Un combat contre Ignacio Bahamondes semble être une excellente prochaine étape. Le combattant chilien est assez grand pour annuler la taille de Pimblett et possède son propre arsenal de frappe passionnant et à haut rendement. Le Scouser peut-il lancer son jeu de grappling ? Ou va-t-il simplement s’en débarrasser avec tout le monde dans l’Octogone ? Pimblett contre Bahamondes devrait être un sacré bon moment.

MOLLY MCCANN

Un combat à gagner pour McCann, qui a eu du mal ces derniers temps à trouver une cohérence de forme. Il semble que l’insistance de Kim sur une bataille frappante ait vraiment fonctionné en faveur du « Meatball » cette fois-ci, car elle a permis à McCann de s’appuyer lourdement sur sa puissance de frappe sans aucune crainte d’un retrait pour changer les choses. Alors que la plupart des échanges ont peut-être été morts, même par les chiffres, McCann a clairement eu un peu plus de punch dans ses frappes. Et c’était beaucoup plus souvent Kim qui sortait de leurs métiers en chancelant sur son pied arrière. Cela brise un dérapage de deux défaites pour McCann et conserve à tout le moins sa place sur la liste de l’UFC. JJ Aldrich a remporté quelques bonnes victoires ces derniers temps, et sa combinaison de frappe et de lutte semble pouvoir poser de meilleures questions que Kim sur l’amélioration potentielle de McCann. McCann contre Aldrich semble être un bon test pour voir si McCann peut faire passer son jeu au niveau supérieur.

JACK RIVE

Une masterclass absolue de Shore contre un adversaire qui n’était vraiment pas prêt pour ce genre de montée en puissance en compétition. Shore a plus ou moins fait ce qu’il voulait avec Sholinian pendant trois rounds, et ce n’est probablement que son biceps déchiré qui l’a empêché de terminer le combat. Il a définitivement besoin d’une accélération dans la compétition la prochaine fois, ce qui pourrait signifier quelqu’un comme Cody Stamann, Casey Kenney, Ricky Simon ou David Grant. Ou, qu’en est-il d’un combat avec Raulian Paiva ? Paiva vient de décrocher une place au classement par rapport à l’espoir le mieux noté Kyler Phillips, un combat contre Shore serait une autre chance de prouver sa qualité contre l’un des espoirs les plus en vue de la scène britannique. Et pour Shore, c’est un excellent moyen de se retrouver avec un numéro à côté de son nom après une victoire. Shore contre Paiva semble être une prochaine étape décente pour ‘Tank’ dans sa progression dans la division.

JULIEN ÉROSA

Une bataille absolument brutale pour Erosa, qui a pris le combat tard et a dû passer la majeure partie de son camp à perdre du poids, à en juger par le bruit des choses. Pourtant, il s’est présenté prêt pour la guerre et a constamment mis la pression sur Jourdain pendant la majeure partie des trois tours, avant de récupérer ce méchant D’Arce lors d’un démontage. Cette victoire offre un rebond parfait après la sortie décevante d’Erosa contre Seung-Woo Choi la dernière fois. Et cela le maintient en excellente position pour un autre combat à indice d’octane élevé dans la division poids plume. Les combats avec Darren Elkins, Alex Caceres, Andre Fili ou Danny Chavez semblent tous être idéaux. Fili s’est peut-être retrouvé avec un «no contest» hors de son combat contre Daniel Pineda, mais c’était un combat qu’il avait bien en main jusqu’à ce moment-là. Un combat contre ‘Juicy J’ semble être un combat incroyablement amusant pour les deux. Fili vs Erosa devrait être un morceau de qualité.

MARC-ANDRÉ BARRIAULT

Barriault et Lungiambula semblaient bien améliorés pour ce combat. Pour le Canadien, sa variété d’attaques et sa défense de plus en plus attentive étaient formidables à voir de la part d’un combattant qui a été en grande partie un chasseur de têtes avant-gardiste à l’UFC. Pour Lungiambula, son cardio et sa confiance semblaient tous deux considérablement améliorés en position debout. Malheureusement pour l’ancien champion de l’EFC, cela n’a pas été suffisant pour remporter la victoire face au rythme et au volume de Barriault. Malgré un départ de 0-3 dans l’Octogone, la « Power Bar » commence à se tailler un rôle en tant que talent d’action solide à 185 lb. Cela devrait l’aligner pour des combats avec Abdul Razak Alhassan, Gerald Meerschaert, Dricus Du Plessis ou Rodolfo Vieira. Parmi ceux-ci, Du Plessis se sent comme le combattant le mieux placé pour faire une course rapide dans la division en ce moment. Et ce serait un excellent test du potentiel KO du Sud-Africain d’affronter quelqu’un d’aussi incassable que Barriault. Barriault contre Du Plessis semble être une guerre infaillible.

AUTRES BOUTONS : Sergey Spivac vs. Ilir Latifi, David Zawada contre Sasha Palatnikov, Modestas Bukauskas contre Allan/Camur perdant, Luigi Vendramini contre Rodrigo Vargas, Ji Yeon Kim contre. Poliana Botelho, Liudvik Sholinian contre Cameron Else, Dalcha Lungiambula c. Punahele Soriano



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