Né sans jambes, le combattant de MMA Zion Clark refuse d’abandonner…



Sion Clark est un lutteur, un artiste martial mixte et un aspirant olympien.

Tout cela semble impressionnant tel quel, mais ce que vous ne savez peut-être pas, c’est que Clark, 26 ans, est né avec un défaut rare appelé Syndrome de régression caudale, ce qui l’a laissé sans jambes. Malgré les obstacles évidents liés à son état, Clark a déjà établi trois records du monde Guinness et a remporté ses débuts en MMA sous la bannière Gladiator Challenge en décembre 2022.

« J’aime juste m’amuser », a déclaré Clark CNN Sport, expliquant ce qui le motive à continuer à repousser ses limites. « Vous savez, beaucoup de gens se retrouvent coincés dans des stipulations selon lesquelles vous devez travailler de 9h à 17h tous les jours. Alors qu’en réalité, une fois que vous avez trouvé quelque chose qui vous rend réellement heureux, vous savez, il n’y a pas de limite.

Abandonné par sa mère à la naissance, Zion Clark a passé une grande partie de sa jeunesse à rebondir entre des familles d’accueil où il a souvent été soumis à des violences mentales et physiques. Cette expérience l’a finalement amené à penser au suicide.

À l’âge de 16 ans, Clark a trouvé une famille aimante et solidaire qui l’a aidé à jeter les bases de sa réussite future.

Grâce au sport de la lutte, Zion Clark avait enfin trouvé la discipline et le sentiment d’estime de soi.

« Il y a un dicton selon lequel une fois qu’on a lutté, tout le reste dans la vie devient facile et je le crois de tout cœur », a déclaré Clark. «C’est un sport pour tout le monde. N’importe qui peut s’inscrire et le faire. Tout le monde peut réussir. Cela demande beaucoup de travail acharné. Ça prend beaucoup de temps. Mais si vous pouvez y trouver la paix, trouver la joie de participer à un sport de combat comme celui-là, il n’y a pas de limites.

Le travail de Zion Clark dans le gymnase l’a encouragé à placer la barre de plus en plus haut chaque jour qui passe. Après avoir connu du succès en lutte et en MMA, il s’est lancé dans la course en fauteuil roulant dans l’espoir de représenter son pays aux Jeux olympiques et paralympiques.

Mais c’est dans les sports de combat que Clark se nourrit vraiment de l’intensité et du caractère physique du chemin qu’il a choisi.

« Rien ne me rend plus heureux que de donner un coup de poing au visage de quelqu’un ou de battre quelqu’un dans une course ou de ramasser quelqu’un et de le jeter sur un tapis ou de rester assis sur une batterie à faire de la musique pendant des heures ou du piano ou de la guitare », a-t-il déclaré. « Cela me rend heureux d’abord. Il y a cinq ou six ans, lorsque je faisais tout cela, je ne gagnais pas d’argent, mais je le faisais toujours parce que cela me rendait heureux.

Au cas où vous l’auriez manqué, Zion Clark est également un musicien en herbe et a récemment atteint les demi-finales d’America’s Got Talent grâce à sa combinaison unique de force et de son.

Zion Clark trouve un ami et un mentor dans les endroits les plus improbables

Après une éducation difficile, Zion Clark a choisi de s’entourer de personnes de bonne humeur, passionnées par le fitness et la création d’un monde meilleur. Cela inclut le manager de Clark, Craig Levinson, qu’il a rencontré dans les coulisses du Ellen DeGeneres Show.

Les deux hommes se sont immédiatement entendus et ont depuis parcouru le monde ensemble.

« C’est un enfant dans l’âme, donc il aime rire, jouer à des jeux vidéo et plaisanter. Et, vous savez, c’est un humain assez ordinaire en dehors de la caméra. Il aime juste vivre une vie très simple », a déclaré Levinson à CNN Sport. « Grâce à son éducation, établir la confiance avec les gens est quelque chose de difficile. Notre lien est né de cette amitié, où il pouvait vraiment me faire confiance et savoir que j’avais ses meilleures intentions et intérêts et que je vais l’aider. Nous réussissons et échouons ensemble.

Cherchant à inspirer les autres, Zion Clark a saisi l’opportunité de devenir conférencier motivateur, partageant les leçons qu’il a apprises tout au long de sa vie et démontrant de première main qu’aucun obstacle ne peut s’opposer à la réalisation de vos rêves.

« J’aime toujours dire dans mes discours que vous n’avez pas besoin de vos jambes pour laisser une empreinte sur cette planète », a déclaré Clark. « C’est une déclaration très littérale et métaphorique parce que, vous savez, tout le monde a la capacité d’avoir un impact. Allez-vous attendre une opportunité ou allez-vous forcer l’opportunité ? Quoi qu’il en soit, une fois que vous faites cela, c’est à ce moment-là que vous commencez à laisser votre empreinte. N’importe qui peut faire ça n’importe où.