Kelvin Gastelum laisse la porte ouverte pour le retour des poids welters


Poids moyen de l’UFC et ancien challenger du titre par intérim Kelvin Gastelum a laissé entendre qu’il pourrait revenir à 170 livres dans un proche avenir.

Depuis sa défaite intérimaire au championnat contre le roi actuel de 185 livres Israël Adesanya en 2019, Gastelum a connu une forme torride, ce qui lui a permis d’enregistrer une seule victoire lors de ses six derniers combats. Une perte pour le nouveau venu de la division Darren Till à l’UFC 244 a été suivi d’un choquant revers de soumission au premier tour contre Jack Hermansson en juillet dernier. Le joueur de 29 ans est brièvement revenu dans la colonne des victoires lorsqu’il a devancé Ian Heinisch en février, mais deux défaites depuis ont vu Gastelum tomber sur un autre dérapage perdant.

Après avoir atterri du mauvais côté d’une décision contre le dominant Robert Whittaker en avril, le vainqueur du TUF 17 avait espéré amorcer un changement de fortune lorsqu’il était en action le mois dernier. Dans l’événement principal de l’UFC Vegas 34, Gastelum a affronté Jared Cannonier, qui était hors de combat depuis sa propre défaite contre « The Reaper » en 2020. Après avoir vu le les tableaux de bord des juges le font succomber à la défaite encore une fois, Gastelum est à la croisée des chemins dans sa carrière chancelante.

Malgré les difficultés qu’il a eues à atteindre la limite de poids chez les poids welters, Gastelum envisage maintenant un retour potentiel à 170 livres dans le but de relancer son mandat à l’UFC.

Dans une interview avec The Schmo, le Californien a suggéré qu’il pourrait engager une diététicienne pour l’aider à mieux gérer un autre passage possible dans la catégorie de poids inférieur. C’est malgré le président de l’UFC Dana Blanc refusant auparavant de laisser Gastelum concourir au poids welter après plusieurs échecs de poids.

« Je pense à. Peut-être, éventuellement, l’embauche d’un diététicien (pour m’aider) à descendre (au poids welter), mais cela prendra un certain temps. Si je fais ça, je me battrai l’année prochaine, ce qui est très probablement le cas. (h/t LowKick MMA)

UFC 200 : Gastelum contre Hendricks (Crédit image : Ray Del Rio/Getty Images)

Gastelum a participé pour la dernière fois aux poids welters en 2016. À l’UFC 200, le joueur de 29 ans a battu l’ancien champion Johny Hendricks, qui avait manqué de poids avant le combat. Les seules pertes de Gastelum à 170 livres sont dues à des décisions partagées contre l’ancien champion Tyron Woodley et l’éternel concurrent Neil Magny.

Il est sans aucun doute petit pour les poids moyens, et s’il parvient à revenir au poids welter de manière appropriée et à réduire sa perte de poids, Gastelum pourrait être une force avec laquelle il faut compter chez les poids welters.

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