« Je l’aurais absolument battu »



Dan Henderson est convaincu que s’il était entré dans l’Octogone avec Jon Jonesil le «battrait à mort».

En septembre 2012, Henderson devait affronter « Bones » pour le championnat des mi-lourds à l’UFC 151. Tragiquement, l’ancien détenteur du titre en deux divisions du PRIDE FC a déchiré son MCL quelques jours avant le soir du combat, le forçant à se retirer du concours.

Chael Sonnen a proposé d’intervenir dans un bref délai pour sauver l’événement, mais Jones a refusé le changement soudain d’adversaire. En conséquence, l’UFC a annulé un événement pour la première fois dans l’histoire promotionnelle.

« C’est le seul combat que j’aurais aimé avoir et que je n’ai jamais eu », a déclaré Henderson. ESPN de Jones. «J’étais probablement le mieux préparé pour ce combat que j’ai jamais été. Je me suis juste fait exploser le genou un peu avant le combat. C’est arrivé environ trois, trois semaines et demie avant le combat lorsque je me suis blessé au genou.

« J’avais toujours l’idée que j’allais pouvoir me battre. Cela aurait été difficile, mais j’y serais parvenu. Mon équipe m’a en quelque sorte donné du sens. Ce n’était tout simplement pas une bonne idée. C’est le seul combat que j’ai jamais mené après 20 ans de carrière. Donc j’étais un peu déçu” (h/t MMA Junkie).

Henderson n’a jamais eu une autre occasion d’affronter Jones, mais à ce jour, le légendaire artiste à élimination directe est convaincu qu’il aurait été l’homme qui détrônerait « Bones » chez les mi-lourds.

« J’étais sûr à 100% que j’allais le battre », a déclaré Henderson. «Je l’aurais absolument battu dans mon esprit. J’étais tellement préparé, pas seulement physiquement mais tactiquement, mon plan de match, tout. Et étant habitué aux gars plus longs, j’étais tellement prêt, et je pense que tous mes partenaires d’entraînement en témoigneraient.

Henderson a concouru contre Jon Jones quatre ans après leur combat que jamais. Les deux icônes des sports de combat ont participé à un concours de lutte par soumission sous le titre Soumission souterraine bannière en 2016. « Bones » a remporté la victoire grâce à un étranglement bras-triangle.