Holyfield conteste l’arrêt de TKO contre Vitor Belfort: « Je n’étais pas blessé »


Evander Holyfield pense qu’on lui a refusé un accès équitable à Vitor Belfort dans leur combat principal au Triller Fight Club.

Après plus d’une décennie sur la touche, le retour de Holyfield sur le ring ne s’est pas exactement déroulé comme prévu samedi soir. Devant une foule bondée au Seminole Hard Rock Hotel & Casino à Hollywood, en Floride—qui comprenait le 45e président des États-Unis– la légende de la boxe a été dépoussiérée en moins de deux minutes par l’ancien poids lourd léger de l’UFC Belfort, à qui l’arbitre a décerné une victoire TKO au premier tour.

Belfort est sorti des portes en frappant de gros coups de poing sur Holyfield, 58 ans, qui à un moment donné est tombé à travers les cordes après s’être balancé et avoir raté sauvagement. Peu de temps après, un uppercut vicieux de Belfort a envoyé la légende de la boxe s’étaler sur la toile. « The Real Deal » s’est remis sur pied, mais seulement pour subir un nouveau coup de boutoir de Belfort.

Voyant Holyfield lutter pour retrouver ses repères et Belfort l’empiler sur l’ancien champion du monde des poids lourds, l’arbitre a annulé le combat, Holyfield toujours debout.

Evander Holyfield
(Photo de Douglas P. DeFelice/Getty Images)

Evander Holyfield proteste contre la décision de réf, insiste sur le fait qu’il n’a pas été blessé

Dans une interview d’après-combat avec Todd Grisham et 50 Cent, Holyfield a exprimé sa frustration face à la décision de l’arbitre.

« Je n’ai pas été blessé », a-t-il dit (h/t MMA JUNKIE). « Le truc, c’est qu’il n’y a pas eu de tir qui m’ait vraiment fait mal. Il est fort et il a réussi ce coup et j’étais déséquilibré.

Evander a ensuite fustigé l’arbitre pour ce qu’il considérait comme un arrêt prématuré.

« Je pense que c’était une mauvaise décision », a déclaré Holyfield. « Je pense que l’arbitre ne devrait pas arrêter le combat aussi vite. »

Avant le combat, il y avait une véritable inquiétude quant à savoir si Holyfield pourrait, à l’âge de 58 ans, subir la punition physique d’un autre combat. C’est pourtant un homme qui, à 47 ans, a remporté le titre mondial des poids lourds WBF. Et « The Real Deal » a confirmé qu’il était en pleine forme après son grondement avec Belfort.

« Non, je ne suis pas blessé », a déclaré Holyfield. « C’est un peu triste. C’est comme ça. »

Qu’est-ce que tu penses? L’arbitre a-t-il arrêté le combat plus tôt ? Ou Holyfield a-t-il été clairement fait?



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