Diggin’ Deep sur l’UFC 266 : Nick Diaz vs Robbie Lawler, un match revanche 17…


On pourrait faire valoir le concours très attendu à UFC 266 entre Robbie Lawler et Nick Diaz est le combat le moins conséquent de toute la carte. Oui, toute la carte. Bien sûr, cela dépend de la définition que l’on donne du mot conséquent. Lawler et Diaz sont clairement au crépuscule de leur carrière, assez profondément dans leur crépuscule pour que ce ne soit pas une surprise s’il s’agissait du dernier combat de carrière pour l’un ou l’autre homme. Si c’est une possibilité, les conséquences de ce combat pourraient être considérées comme peu ou pas du tout sur la route. Cela dit, on pourrait également dire que c’est la carte la plus importante car il y a un argument solide à faire valoir que leur combat génère plus de ventes de PPV que tout autre combat sur la carte, y compris l’un ou l’autre des combats pour le titre.

Ne pas discréditer Lawler – il a certainement un attrait qui lui est propre – mais c’est le pouvoir de la mystique Diaz. Les deux autres combats de cartes principales sans titre ne sont pas trop mal non plus. Je ne peux pas garantir que ce seront les combats les plus divertissants – en particulier le concours des poids lourds – mais il n’y a aucune garantie que Lawler et Diaz puissent non plus organiser une chute divertissante.

Robbie Lawler contre Nick Diaz, Poids moyen

Par où commencer… Il semble inutile de faire des prédictions pour ce concours car tout dans ce combat est un mystère.

Avec les revanches, on peut généralement glaner quelque chose de leur premier combat. Le problème est que tant de choses ont changé depuis 2004. Tous deux sont devenus des champions des meilleures promotions, Lawler à l’UFC, Diaz à Strikeforce. Cependant, cela fait des années que l’un ou l’autre n’a pas remporté de combat, 2017 pour Lawler et 2011 pour Diaz. Bon sang, Diaz n’a même pas combattu depuis 2015, donc rien n’indique qu’il est même une coquille de qui il était.

Il serait juste de décrire Lawler comme une coquille de lui-même. L’ancien roi des guerres de sang et de tripes s’est présenté physiquement environ une fois par an au cours des dernières années, mais l’esprit qu’il possédait autrefois a disparu. Il est impossible d’être en colère contre lui car son étirement de 2013 à 2016 a été l’un des plus grands étirements d’un seul combattant dans l’histoire du sport et il a laissé chaque once de sang, de sueur et de larmes dans la cage au cours de cette période au délice de millions. Les récentes performances de Lawler indiquent qu’il n’a plus rien. Donc Diaz doit être le choix… non ? Après tout, les frères Diaz se sont toujours maintenus dans une forme fantastique.

Eh bien, il y a toutes les raisons de douter de Diaz. Mardi, il voulait changer le combat en un concours de poids moyen. Après la sortie de quelques images, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Le Diaz, normalement souple, transporte plus de quelques kilos en trop qu’il ne l’était à son apogée. Cela ne veut pas dire qu’il est en très mauvais état, mais il est difficile de croire qu’il sera le même Nick Diaz que nous connaissons et aimons. Après tout, il a 38 ans, loin de la dernière fois où il a combattu à 170 ans à l’âge de 29 ans.

Là encore, les frères Diaz sont à leur meilleur lorsque le pont est empilé contre eux. De plus, Diaz voulait que ce combat dure cinq rounds. Il n’est peut-être pas en mesure de réduire le poids, mais il semble confiant qu’il peut tenir 25 minutes. Vous voulez vraiment douter d’un Diaz ? Même si Lawler a toujours le pouvoir d’un coup qui a défini son apogée, cela ne s’est pas montré depuis des années et Diaz n’a jamais été facile à ranger. Pire encore, les performances récentes de Lawler ont été remplies de moments où il bombarde, mange toutes sortes de frappes de ses adversaires. Si Diaz peut mettre la moitié du rythme qu’il a dans le passé, Lawler est en difficulté. Bien que je sois extrêmement intrigué par ce combat, je déteste le choisir. Avec une extrême appréhension, j’irai avec Diaz. Diaz via TKO de RD4

Curtis Blaydes Jairzinho Rozenstruik, Poids lourd

Même si je conviens que c’est le concours approprié pour les deux hommes, cela ne signifie pas que je suis particulièrement excité de voir ce combat. Blaydes produit beaucoup de pontes et de proies après qu’il soit fatigué et Rozenstuik passe beaucoup trop de temps à attendre le compteur parfait. Malheureusement, le sommet de la division des poids lourds est bouché et il semble que ce sera pendant un certain temps. Pendant ce temps, ces deux-là espèrent mieux que quelqu’un détrône Francis Ngannou car il est difficile de voir l’un ou l’autre obtenir une revanche avec le champion en titre….

Il n’y a pas de secret sur ce que chacun de ces hommes fait de mieux. Blaydes est un bulldozer de lutteur tandis que Rozenstruik est un attaquant avisé doté d’un pouvoir KO. Ainsi, l’intégralité de ce concours sera de savoir si Blaydes peut éviter les puissants compteurs de Rozenstruik alors qu’il cherche à faire exploser le natif du Suriname avec ses éliminations à double jambe à maintes reprises. C’est à peu près tout. Rozenstruik ne va pas surpasser Blaydes, il va donc devoir trouver rapidement le timing de Blaydes. Ce n’est pas impossible à faire car Blaydes n’est guère un savant défensif et Rozenstruik est sacrément bon pour déterminer les tendances de ses adversaires. Ajoutez le fait que Blaydes vient de perdre contre Derrick Lewis qui s’est terminé exactement de la manière dont Rozenstruik cherchera à mettre fin au combat et c’est très facile à voir pour voir l’attaquant retirer le bouleversement.

Ce que Blaydes a en sa faveur – outre sa lutte dominante – le jeu au sol poreux de Rozenstruik. Bien sûr, le grand homme a montré une capacité à se remettre sur pied lorsqu’il est abattu. Bon sang, Rozenstruik est même assez doué pour s’assurer qu’il ne se fait pas mettre sur le dos. Mais bourrer un retrait d’Alistair Overeem et un de Blaydes est un jeu de balle complètement différent. La puissance et l’athlétisme de Blaydes sont parmi les meilleurs de la division et il ne se retient pas dans ses doubles éclatants. Blaydes est également devenu plus dangereux dans ses capacités GnP à mesure que sa carrière avançait, une perspective très inquiétante étant donné que les capacités de Rozenstruik sur son dos sont pratiquement inexistantes.

Si Blaydes a trouvé un moyen de mieux déguiser ses entrées, je le choisirais sans hésiter. Il a toujours tendance à télégraphier ses tirs, mais il a réussi à s’en tirer dans un pays de géants forestiers. Lewis a montré le chemin le plus clair vers la victoire contre l’ancien lutteur collégial et Rozenstruik cherchera à le reproduire. Cela dit, j’ai été impressionné par la capacité de Blaydes à apporter des améliorations et je pense qu’il est dans un bon camp avec Elevation Fight Team pour comprendre les changements qu’il doit apporter. Il trouvera un arrêt tardif sur le dos de son puissant GnP. Blaydes via TKO de RD3

Jessica Andrade contre Cynthia Calvillo, femmes Poids mouche

Andrade est dans un très position inconfortable. Ancienne championne de la division poids paille, elle a perdu contre les plus grands noms de cette division. Combinez cela avec son manque d’attrait au box-office par rapport à ces autres femmes et son passage au poids mouche était parfaitement logique. Elle est entrée et a explosé l’ancienne candidate de haut niveau Katlyn Chookagian et a remporté un tir au titre contre Valentina Shevchenko. Eh bien… Shevchenko n’a fait qu’une bouchée d’elle. À moins que quelqu’un ne puisse renverser Shevchenko, il semble qu’Andrade sera le gardien ultime de la division.

Même si Andrade avait l’habitude de réduire à 115, elle est toujours exceptionnellement forte pour 125. C’était un miracle qu’elle ait pu atteindre la limite de poids de paille en premier lieu. Non pas qu’Andrade ait nécessairement eu des problèmes pour pousser un rythme difficile, mais il y avait toujours des inquiétudes quant à sa capacité à le faire. Au poids mouche, cela ne semble pas être un problème. Cela ne signifie pas que le poids mouche est la meilleure catégorie de poids pour elle, sans l’ombre d’un doute. Andrade manquait de poids de paille ; elle est exceptionnellement petite dans sa nouvelle maison. Bien sûr, son agressivité lui a permis de réduire la distance sans problème contre le dégingandé Chookagian, l’un des meilleurs combattants de la division. Andrade devrait pouvoir faire la même chose contre tout le monde, non ?

Joanna Jedrzejczyk nous a tous appris qu’un jab raide peut largement neutraliser Andrade. Calvillo a un jab solide… mais Chookagian aussi. Certes, je pense que la taille de Chookagian a joué contre elle, mais je ne ferais toujours pas confiance au jab de Calvillo pour arrêter la pression vers l’avant d’Andrade. En fait, Calvillo a lutté lorsqu’elle a subi des pressions. Pire encore pour Calvillo, Andrade n’a jamais été facile à vaincre en dehors de son combat contre Shevchenko et le grappin de Calvillo est son point fort. Si elle peut mener le combat au tapis, Calvillo dispose d’un arsenal de soumissions sous-estimé. Obtenir le combat sur le tapis cependant … il y a de nombreuses raisons de douter qu’elle puisse l’obtenir et le garder là.

Peut-être que je donnerais à Calvillo une meilleure chance de gagner si je lui faisais confiance pour pousser constamment les retraits, mais l’ancien membre de l’équipe Alpha Male a toujours fait confiance à sa frappe plus qu’elle ne le devrait. Calvillo est exceptionnellement durable, donc les chances qu’elle tienne la distance avec Andrade semblent assez bonnes. Mais surpasser l’agressif Andrade ? Pas probable. Peut-être qu’elle pourra retrouver Andrade dans une ruée et couler dans un RNC, mais le résultat le plus probable est qu’Andrade surpasse son ancien collègue poids de paille. Andrade par décision



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