Comment diable sommes-nous arrivés ici?


C’est pendant la minute de silence en l’honneur des victimes des attentats terroristes du 11 septembre qu’une femme ivre a commencé à crier des obscénités à la foule présente à l’événement du Triller Fight Club de samedi.

« Ce n’est pas un putain de Venezuela », a crié la femme, qui portait un bandana arborant le drapeau américain, alors qu’elle était escortée hors du bâtiment.

« Allez vous faire foutre », a rétorqué quelqu’un dans la foule.

Alors que l’agitation se déroulait au bord du ring, l’émission à la carte a maintenu l’accent sur l’ancien président Donald Trump, qui était assis dans une cabine surplombant l’arène en tant que l’un des commentateurs vedettes. Vêtu d’un costume noir avec une cravate bleue, l’ancien président a regardé D’Corey Johnson, 9 ans, livrer une superbe interprétation de l’hymne national avant l’événement principal de la soirée. Alors que Johnson sortait du ring, la foule bruyante a interprété son propre refrain de «We love Trump», pour le plus grand plaisir de l’ancien président.

« Quelle belle soirée », a déclaré Trump à la foule la nuit marquant le 20e anniversaire des attentats du 11 septembre. « Je pense que vous allez voir un combat incroyable. »

Même selon les normes de Trump, cette déclaration n’aurait pas pu être plus éloignée de la vérité.

L’événement principal a opposé deux combattants d’un âge combiné de 102 ans: le grand boxeur Evander Holyfield, à quelques mois de son 59e anniversaire, et l’ancien champion UFC de 44 ans Vitor Belfort. Ce fut une raclée unilatérale qui a vu Belfort abandonner Holyfield, qui était à dix ans de son dernier combat professionnel, avant que l’arbitre n’intervienne pour arrêter le combat à seulement 1h49 au premier tour. De l’avis de tous, il s’agissait d’un arrêt nécessaire qui a potentiellement sauvé Holyfield de dommages mortels. Mais pourquoi Holyfield était-il là en premier lieu ? Comment une commission avait-elle sanctionné un combat entre un combattant proche de l’âge de la retraite contre un concurrent de 14 ans son cadet ? Et pourquoi l’ancien président des États-Unis a-t-il appelé à l’action ?

Ce que je veux dire, c’est : comment diable sommes-nous arrivés ici ?

Eh bien, pour commencer, Holyfield n’était même pas censé être celui qui se battait samedi. Ce rôle appartenait à Oscar De La Hoya – qui a pris sa retraite en 2009 – avant d’être hospitalisé après avoir été testé positif pour le coronavirus. Avec moins de deux semaines de préavis, Triller a fait appel à Holyfield pour remplacer De La Hoya mais n’a pas pu faire sanctionner le combat en Californie (pour des raisons évidentes). Ainsi, au lieu de trouver un autre combattant, de préférence un athlète de compétition, Triller a déplacé toute la carte de combat à travers le pays en Floride, où une commission sportive incompétente n’a eu aucun scrupule à autoriser un homme de 58 ans à monter sur le ring.

Triller a ajouté de l’huile sur le feu lorsque l’organisation a annoncé mardi que Trump et son fils, Donald Trump Jr., commenteraient l’événement dans un « gamecast » spécial. Le lendemain, le célèbre commentateur de boxe Jim Lampley, que Triller s’était assuré d’appeler les combats, s’est retiré pour s’opposer à l’implication de Trump dans l’événement. Cela a abouti à une émission mettant en vedette l’ancien président, son fils, l’ancien champion de l’UFC Junior dos Santos et Jorge Masvidal, qui a fait campagne pour Trump à plusieurs reprises au cours du cycle de l’élection présidentielle de 2020. Trump a passé une grande partie de l’émission à se remémorer d’anciens combats de boxe, ses journées à organiser des événements de boxe à Atlantic City dans les années 1980-90 et ses boxeurs préférés, tout en buvant des bouteilles de coca light.

Trump a toujours eu le sens de l’absurde. Outre son histoire d’accueillir des événements UFC et de boxe dans ses casinos d’Atlantic City, Trump a également été impliqué dans un scénario de la World Wrestling Entertainment (WWE) avec Vince McMahon en 2007. Le scénario a culminé dans une confrontation « Battle of the Billionaires » entre les deux. à Wrestlemania 23. Trump continue de maintenir des liens avec McMahon et le président de l’UFC, Dana White, qui ont tous deux soutenu publiquement et financièrement ses campagnes présidentielles. L’épouse de Vince, Linda McMahon, est même devenue chef de la Small Business Administration pendant la présidence de Trump, qu’elle a ensuite quittée pour présider le super PAC America First Action pro-Trump.

Et tandis que Trump était relativement apprivoisé par rapport à la façon dont il aborde ses rassemblements, et était en fait engagé dans certains des combats – il a semblé vraiment surpris quand Anderson Silva a assommé Tito Ortiz, qu’il a qualifié de « gars très intelligent » – il l’a fait parviennent à se faufiler dans plusieurs coups politiques au président Biden lors de l’émission.

« C’est comme les élections : cela pourrait être truqué », a déclaré Trump en décrivant la façon dont les arbitres et les juges décident des matchs de boxe.

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Photo de CHANDAN KHANNA/AFP via Getty Images

Pendant ce temps, ceux qui ont payé 50 $ pour regarder le pay-per-view ont eu droit à un chat en direct rempli d’adhérents du mouvement de conspiration d’extrême droite QAnon discutant de sujets tels que Hunter Biden, la fraude électorale et si John F. Kennedy Jr. était toujours en vie. En d’autres termes, un paysage infernal à la fois absurde et tout à fait représentatif de l’état des sports de combat.

Triller, une application de divertissement qui se considère comme un concurrent de TikTok, a formé son «club de combat» en réponse à un intérêt croissant pour la boxe de célébrités et les matchs d’exhibition, alimenté par la montée en puissance des sensations YouTube Jake et Logan Paul. Les deux ont sans doute plus de pouvoir d’étoile que n’importe quel combattant actif de la liste de l’UFC qui ne s’appelle pas Conor McGregor (et même il a bien dépassé son apogée, à la fois en termes de forme de combat et de popularité). Cela est dû en grande partie à l’incapacité de l’UFC à générer de nouvelles étoiles capables de capter l’attention du grand public. En dehors de McGregor, la seule autre figure véritablement dominante de l’UFC est le commentateur couleur Joe Rogan, qui, tout comme les frères Paul, doit sa renommée à son succès sur YouTube.

L’UFC s’est avéré peu disposé à générer de nouvelles stars qui captent l’attention du grand public. Une partie du problème est la sursaturation des événements UFC, qui a entraîné une diminution notable de la qualité des combats présentés sous la bannière UFC. De nombreux pay-per-views UFC ne valent plus le prix d’entrée, et le trafic de recherche et Web pour les combattants UFC a diminué par rapport aux frères Paul. Ce n’est plus l’apogée de Brock Lesnar, Ronda Rousey ou McGregor.

La boxe aussi a souffert au fil des ans. Alors que le sport a généré des talents tels que Gennady Golovkin, Canelo Alvarez, Tyson Fury et Anthony Joshua, aucun ne porte le pouvoir de star de leurs prédécesseurs tels que Floyd Mayweather ou Manny Pacquiao. Et pourtant, même Mayweather ne pouvait pas ignorer l’attrait (et le jour de paie facile) de la boxe des célébrités lorsqu’il a affronté Jake Paul lors d’un combat d’exhibition plus tôt cette année.

Alors que l’intérêt pour la boxe et le MMA diminuait, un appétit pour les événements de sports de combat basés sur le divertissement est réapparu. Triller l’a compris, c’est pourquoi il a engagé Jake Paul pour affronter Nate Robinson sur l’undercard du match d’exhibition Mike Tyson contre Roy Jones Jr. – et plus tard, Paul a fait la une de leur événement suivant contre le combattant MMA Ben Askren. C’est aussi pourquoi tous les combattants de MMA (et certains boxeurs aussi) dignes de ce nom appellent les frères Paul dans l’espoir de gagner le plus gros salaire de leur carrière.

Exemple : Vitor Belfort. Après avoir battu le vieux Holyfield, Belfort a appelé le frère aîné de Paul et a annoncé que Triller était prêt à offrir une bourse de 25 millions de dollars au vainqueur d’un combat proposé entre eux à Thanksgiving. Tout cela s’est produit dans une arène parsemée de panneaux indiquant «Trump Won» et «Trump 2024». Il était naturel que Trump soit celui qui fermerait le cirque.

« C’est comme un rassemblement », a déclaré Trump en saluant la foule et en la remerciant pour son soutien. « Nous aimons notre pays.

Bien que l’implication de Trump dans le carnaval de Triller témoigne du rôle que jouent les sports de combat dans l’air du temps de la politique américaine moderne, ce n’était en aucun cas la pire partie de l’événement. En effet, l’ancien président a été éclipsé par les vétérans âgés qui ont entaché leur héritage à la carte pour notre supposé divertissement. Et bien que la perte de KO faceplant d’Ortiz ressemble à une justice karmique, nous avons tous de la chance que le combat de Holyfield ne se soit pas terminé par une tragédie.

Triller est peut-être responsable du matchmaking incompétent, mais ce sont les échecs collectifs du MMA et de la boxe qui sont à blâmer pour notre cauchemar actuel.



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