Combattant obscur de la semaine : Avant Jake Paul, il y avait Sean Gannon


Je connais. Sean Gannon et Jake Paul ne se ressemblent pas. Ce n’est pas censé être une comparaison directe ou un appât à clics évident. Mais c’est une comparaison que je trouve spirituellement appropriée. Jake Paul n’obtiendrait pas tout ces matchs de boxe avec d’anciens combattants de l’UFC s’il n’a pas commencé sa carrière en tant que sensation vidéo. Tout de même, Sean Gannon n’aurait pas reçu l’appel pour combattre à l’UFC en 2005 s’il n’avait pas également commencé sa carrière en tant que sensation vidéo. « Attendez, qui est Sean Gannon ? »

Ah d’accord.

Je ne suis pas sûr que je qualifierais jamais Gannon d’obscur, en soi. Comme la plupart des gens connaissent Kimble Slice, la plupart des gens se souviennent probablement de Gannon. Mais les fans occasionnels sont moins susceptibles de connaître le nom puisque nous sommes maintenant à seize ans de sa dette UFC (qui serait également son dernier combat professionnel). Le chemin de Gannon vers l’UFC était simple : au sommet de la célébrité underground de Kimbo, Gannon a été le premier homme à pénétrer la façade, l’emportant dans un concours de poinçonnage à grande échelle.

Vous l’avez déjà vu ? Vous devriez.

Mon collègue Milan Ordonez par rapport il au combat entre Tony Soprano et Bobby Bacala. Ce qui me semble approprié. je serais peut-être allé avec Shane contre Tavon dans Le Bouclier. Ou Dan contre Le capitaine à Bois mort. Vous pouvez faire votre choix avec n’importe quel combat caractérisé par la collision violente de la sueur et de la viande ; c’est le combat que Sean Gannon et Kimbo Slice ont offert aux téléspectateurs.

Et comme ces combats, tout semblait sale. Il ne semblait pas y avoir de règles. L’entourage de Kimbo avait l’air désespéré de protéger leur golden boy quand il a semblé se trouver en difficulté dès le début. Quelle que soit la technique échangée entre les deux, elle était obscurcie par le travail de caméra de mauvaise qualité et l’hématome massif de Gannon. Gannon a fait preuve d’une certaine habileté (tout comme Kimbo), avec le travail du corps et la combinaison de coups de poing. Cela a du sens lorsque vous apprenez qu’il avait remporté six titres de Golden Glove en classe ouverte. La présence de Gannon à l’UFC a peut-être dégoûté les puristes du MMA – « un mec s’est fait tirer dessus pour avoir survécu à un passage à tabac dans un gymnase souterrain » – mais vous serez peut-être surpris d’apprendre que le combat lui-même a été organisé en tant que collecte de fonds caritative pour St. Jude’s Children’s Hôpital.

La sale bagarre a valu à Gannon une place sur la liste de l’UFC à l’UFC 55. Et pas n’importe quelle place. Son combat avec Brandon Lee Hinkle faisait partie du co-événement principal ce soir-là. Gannon avait une vraie chance d’avoir un vrai avenir en MMA, tout cela parce qu’il a enduré et remporté un slugfest contre un bagarreur certifié dans l’arrière-cour. Comme on pouvait s’y attendre, Gannon a perdu contre Hinkle, ce qui a incité Dana White à le couper peu de temps après, et le monde du MMA a continué à tourner. Bien qu’il ne soit pas aussi spectaculaire que celui de Gannon.

Alors que j’ai parcouru le wiki du MMA de ses combattants les plus obscurs, il y a un thème récurrent écrit ici par Tim Bissell dans le flux: « Tous les combattants ne vendront pas un million de pay-per-views comme Conor McGregor ou ne seront pas interviewés par Ellen Degeneres comme Ronda Rousey. La plupart des combattants n’atteindront jamais ces niveaux d’acclamation ou de popularité. Au lieu de cela, ils ne seront jamais connus des personnes en dehors de la bulle MMA. Ils pourraient également être oubliés par la plupart à l’intérieur de cette bulle.

C’est une citation qui donne à réfléchir parce que l’histoire de Gannon est plus fascinante que n’importe quel titre ou règne superficiel. Deux choses importantes lui sont arrivées après son combat à l’UFC. Le premier était le service de police de Boston affirmant que Gannon ne pouvait pas exercer ses fonctions de base en 2006. La Cour suprême du Massachusetts aurait plus tard règle en faveur de Gannon. La seconde était quand il a essayé de dénoncer un flic sale pour avoir piégé des adolescents noirs innocents. C’est un voyage vertigineux raconté par Gannon à travers son MAIS d’il y a cinq ans. Il est surréaliste de le voir demander aux habitants de reddit s’ils connaissent un bon avocat lanceur d’alerte, un avocat de l’ACLU ou un avocat du deuxième amendement (Gannon allègue que son permis de conduire civil a été illégalement saisi à la suite de ses réclamations).

C’est plus amusant de lire Gannon parler de ce qu’il faut pour construire un représentant de combat. « Gagner des combats. Et stratégiquement, vous faites un inverse Warren Buffett – il trouve les meilleures entreprises qui sont sous-évaluées et achète. Vous trouvez les pires combattants qui sont surévalués et les battez », a-t-il déclaré à reddit. C’est plus amusant de lire son histoire sur Dana White payant une greffe de rein de la fille d’un entraîneur thaïlandais appauvri. C’est moins amusant de lire son inquiétude au sujet de Boston PD surveillance de manifestants pacifiques, ou la discrimination de la salle d’audience évaluations des risques. Mais il n’y a pas de « s’en tenir au sport » lorsque le sport n’est qu’une partie de la vie d’un athlète.

Le MMA ne regardera jamais Gannon avec bienveillance. Il était un blip sur le radar de l’Octogone. A en juger par son apparence au camp de Kevin MacBride (qui doit combattre Evander Holyfield pour un match d’exhibition sur la carte Teofimo Lopez contre George Kambosos Jr.), je ne pense pas qu’il s’en soucie. L’octogone n’était qu’une petite partie de sa vie ; une vie qui demande autant de courage physique que de courage moral. Les combattants n’ont pas besoin d’être essentiels pour raconter des histoires essentielles.



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