Chandler répond à l’affirmation de Gaethje selon laquelle il cherche à attirer l’attention


UFC léger Michael Chandler a nié les affirmations de Justin Gaethje selon lesquelles il « recherchait l’attention » avec ses commentaires sur la vaccination.

Chandler a certainement été impliqué dans plus de controverses et de va-et-vient avec son prochain adversaire que lors de ses deux premiers combats à l’UFC. L’ancien triple champion des poids légers Bellator a fait ses débuts promotionnels plus tôt cette année à l’UFC 257. Contre le toujours difficile et divertissant Dan Hooker, Chandler a fait irruption sur la plus grande scène du MMA avec style. Une victoire au premier tour par TKO contre le Néo-Zélandais l’a immédiatement vu se lancer dans la course au titre.

Après la retraite du légendaire Khabib Nurmagomedov, Chandler a ensuite affronté le vétéran de l’UFC Charles Oliveira pour la ceinture vacante de 155 livres à l’UFC 262 en mai. Bien qu’il ait failli remporter la victoire au premier tour, « Iron » a bénéficié d’un retour incroyable de « Do Bronx ». Une défaite au deuxième tour a vu ses espoirs de titre s’effondrer pour le moment.

Charles Oliveira, Michael Chandler

Avec un affrontement contre l’ancien champion par intérim Justin Gaethje, Chandler a la chance de revendiquer immédiatement une deuxième chance pour l’or. Mais le choc des blockbusters n’a pas toujours été gravé dans le marbre. La discussion sur la question de savoir si l’État de New York exigerait que les combattants soient vaccinés contre le COVID-19 a laissé en doute la troisième apparition de Chandler, surtout après que l’homme de 35 ans a affirmé qu’il n’obtiendrait pas le vaccin « approbation de la FDA ou non ».

En réponse, Gaethje a suggéré à son prochain adversaire « recherchait l’attention » en discutant de l’affaire privée aux yeux du public. Mais pendant une apparition récente sur L’heure du MMA, Chandler a suggéré que ce n’était pas le cas car il a fait les commentaires lors d’une petite session Instagram Live.

«Ce qui est drôle avec la vaccination, c’est que je ne suis pas sorti, je n’ai pas fait une seule histoire pour en parler aux gens, à propos du vaccin. Je n’ai pas participé à votre émission et commencé à parler du vaccin. J’étais dans une session privée Instagram Live avec quelques milliers de personnes ou quoi que ce soit. Cinq minutes après avoir cliqué sur « End Live », l’un des médias du MMA est sorti et a déclaré que Chandler ne se faisait pas vaxxer, puis j’ai été qualifié d’anti-vaxxer.

« Je n’ai pas personnellement le vaccin en ce moment. Je ne sais pas si j’aurai un jour le vaccin. Personnellement, je crois juste que nous vivons dans le plus grand pays de la planète. Je crois que c’est le plus grand pays de la planète en raison de nos libertés individuelles et de nos choix individuels, en particulier en ce qui concerne notre corps, nos antécédents médicaux et notre santé. C’est donc là-dessus que je me tiens. Et ce n’était pas du tout un tour de talon. Ce sont juste les gens qui m’ont qualifié d’anti-vaxxer pensaient évidemment que j’étais un talon, alors qu’en réalité je ne faisais que répondre à une question. (h/t MMA Combat)

Interrogé spécifiquement sur les commentaires de « The Highlight », Chandler a suggéré que Gaethje aurait eu raison dans son évaluation si le poids léger classé n ° 4 avait annoncé ses réflexions sur le vaccin lors d’une émission ou d’une interaction avec les médias.

« Si j’avais sauté et fait une tournée médiatique sur la façon dont je ne prends pas le vaccin ou si je disais à tout le monde que le vaccin était une poubelle ou quelque chose du genre, bien sûr, ce serait moi qui chercherais à attirer l’attention », a déclaré Chandler. «J’étais dans un Instagram Live privé, sur mon propre IG Live avec mes abonnés et quelques milliers de personnes qui posaient des questions à ce sujet – puis l’article a éclaté et est sorti. C’était donc aussi la chose amusante, qui, c’est tout à fait bien, c’est un problème brûlant. C’est un sujet brûlant en ce moment. Les gens sont à 100% contre, les gens sont à 100% pour, et puis il y a beaucoup de gens entre les deux qui ne savent pas quoi penser, donc c’est juste un énorme problème sur la scène mondiale.

« Donc, si j’avais fait ça, oui, je serais à 100% d’accord avec Justin Gaethje disant que je cherchais de l’attention. Mais le fait que ce soit sur un Instagram Live et qu’un média ait repris mes mots et les ait diffusés, cela vous montre juste là que c’était un privé [discussion], pas différent de moi et toi ayant une conversation privée dans un restaurant et quelqu’un l’entendant puis agissant comme, hé, puisque j’ai cette énorme plate-forme, je ne devrais pas en parler. Eh bien, attendez une seconde, j’en parlais essentiellement dans un forum privé.

En fin de compte, il semble que les athlètes se rendant à New York dans le but de concourir ne seront pas tenus de prouver qu’ils ont été vaccinés. Heureusement pour les combattants et les fans, cela signifie que le combat très attendu entre Gaethje et Chandler devrait se poursuivre. Une fois les règles clarifiées, le natif du Missouri a hâte de jeter les mains dans le prestigieux Madison Square Garden.

« Nous sommes tous prêts pour le Madison Square Garden le 6 novembre », a déclaré Chandler. «Évidemment, c’est juste devenu un monde en ce moment où beaucoup de choses sont en suspens. On ne sait jamais vraiment. Vous ne savez jamais si vous vous battez au Madison Square Garden jusqu’à ce que vous y soyez, l’événement commence, et ils appellent votre nom et vous marchez vers l’octogone. C’est donc l’état du monde dans lequel nous vivons, [but] pour le moment, tous les systèmes fonctionnent et je ne pourrais pas être plus heureux de combattre au Madison Square Garden sous la bannière UFC. Ce sera un énorme spectacle et une carte phénoménale qu’ils ont rassemblée. »

Chandler contre Gaethje se joint à une multitude de combats passionnants sur ce qui semble être l’une des cartes les plus empilées de l’année. La tête d’affiche de l’UFC 268 sera un match revanche de championnat entre le roi des poids welters Kamaru Usman et le toujours franc Colby Covington. Dans l’autre match revanche de l’événement, Zhang Weili cherchera à récupérer l’or des poids paille de « Thug » Rose Namajunas.

Avec Luke Rockhold, Sean Strickland, Al Iaquinta, Frankie Edgar, Shane Burgos et Edmen Shahbazyan tous prêts à être en action, le 6 novembre pourrait bien voir l’un des meilleurs pay-per-views de l’année baisser.

À votre avis, qui aura la main levée le 6 novembre ? Michael Chandler ou Justin Gaethje ?



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