Pourquoi l’UFC ne devrait pas précipiter Paddy Pimblett au sommet


Paddy Pimblett semble vouloir devenir une star de l’UFC. Le joueur de 26 ans a fait ses débuts à l’UFC samedi dernier et a réalisé une performance exceptionnelle. Avant le combat et après la victoire, Pimblett a saisi sa chance de se crier au micro. Il a joué sa personnalité et s’est appelé la nouvelle « vache à lait » de l’UFC.

Le truc, c’est qu’il a raison. Il a tout pour qu’il soit la prochaine star de l’organisation. Il a un look unique, il peut parler et il peut se battre. De nos jours, les deux premiers, le regard et la parole, peuvent être encore plus importants que les combats, mais cela ne devrait pas l’être. A l’ère de Conor McGregor, les combattants veulent saccager les talk-shows et les émissions à guichets fermés, mais peu peuvent le faire en perdant. C’est pourquoi l’UFC ne doit pas précipiter Pimblett au sommet trop rapidement.

Conor McGregor est un peu aberrant. Il est devenu une superstar très rapidement tout en ayant du succès à l’intérieur de la cage. Il a pu rester un combattant de haut niveau et une star même lorsqu’il perd. Ce n’est peut-être pas le cas pour les jeunes talents. Historiquement, lorsqu’une star a le potentiel pour devenir populaire, l’UFC met tout le soutien des médias et les pousse. En repensant à deux exemples au cours des dernières années, Sage Northcutt et Paige VanZant me viennent immédiatement à l’esprit. Northcutt et VanZant ne sont même plus à l’UFC. La pression les a-t-elle épuisés ? Ou est-ce que ça valait le coup ?

Northcutt et VanZant avaient le look. Ils étaient des stars depuis presque le premier jour. Ensuite, ils ont commencé à trouver plus d’attention ailleurs. Leurs carrières à l’UFC ont été courtes, mais ils se sont fait des stars, ce qui leur a permis de trouver des opportunités plus lucratives en dehors de la promotion. C’est un risque que prend l’UFC lorsqu’il fait la promotion de jeunes stars. C’est leur travail de former ces jeunes combattants et de les rendre commercialisables, mais si cela est fait trop vite, cela pourrait être leur perte à long terme.

Une autre raison pour laquelle l’UFC devrait être prudent avec Pimblett est qu’il est encore si jeune. Il n’a qu’un seul combat à l’UFC et est déjà probablement le combattant dont on parle le plus à sortir de l’événement UFC Vegas 36. Un autre combattant auquel Pimblett ressemble est Darren Till. Till a titré la carte samedi, mais pourrait être un avertissement sur la vitesse au sommet.

Till est l’affiche de l’UFC au Royaume-Uni. Il a aussi la parole pour étayer ses combats. Mais maintenant, il a perdu quatre de ses cinq derniers matchs et risque peut-être de tomber trop bas pour reprendre son élan. Till a titré cinq cartes lors de ses sept dernières apparitions. C’est le prix à payer pour un salarié. Pimblett pourrait être prêt pour cela, mais la tête d’affiche s’accompagne de certaines attentes.

Faire la une d’une carte signifie généralement que vous êtes nul. Peut-être que vous combattrez un combattant non classé mais probablement pas. Les noms dessinent des noms, et monter trop vite sans être prêt peut arrêter le train d’un jeune combattant trop tôt. Si l’UFC est sage, ils opposeraient Pimblett à de jeunes combattants comme lui et lui permettraient de continuer à augmenter ses compétences de manière organique. Une ruée vers le haut n’est pas nécessaire. Regardez Sean O’Malley, c’est une étoile montante et n’a encore combattu personne dans le top dix. Prendre son temps et gravir les échelons est un bon plan.

L’UFC pourrait voir l’argent qu’ils peuvent gagner avec Pimblett et se précipiter sur lui. Mais avec un peu de chance, ils le gardent lent et contrôlé. Les fans veulent garder « The Baddy » pendant un certain temps.



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